fistashka: (писатель)
[personal profile] fistashka

Королева Корнелия повстречала волшебницу не в добрый час. С утра муж-король потащил ее на охоту, которую монархиня не любила – лошади были слишком высокие, собаки слишком злые, звуки охотничьего рожка вызывали головную боль. Молодая женщина постепенно отстала от охотников и свернула на еле различимую тропинку, которая через лес вела в поля.

Королева Корнелия повстречала волшебницу не в добрый час. С утра муж-король потащил ее на охоту, которую монархиня не любила – лошади были слишком высокие, собаки слишком злые, звуки охотничьего рожка вызывали головную боль. Молодая женщина постепенно отстала от охотников и свернула на еле различимую тропинку, которая через лес вела в поля.

Некстати прыгнувшая на дорогу белка решила всё. Зверёк умчался, а лошадь Корнелии, до того момента спокойная и меланхоличная, заржала, встала на дыбы и понеслась по тропинке, перепрыгивая выступающие тут и там корни. Ветви хлестали по лицу, лошадиная спина то взлетала, то проваливалась, но королеве удалось удержаться в седле.

Внезапно послышался женский крик, и лошадь остановилась как вкопанная. Корнелия ахнула и, чудом не вылетев из седла, высвободила ноги из стремян и осторожно соскользнула на землю. Перед ней, прижимая руку к груди, стояла скромно одетая немолодая женщина со следами былой красоты на худощавом лице.
- Смотреть надо, куда прёшь! – неожиданно грубо сказала незнакомка. – Я упала и сильно ударилась, хорошо, ничего не сломала!
- Я дам тебе денег! – так же грубо ответила Корнелия. Вообще-то она была вежливой королевой, но поскольку день сегодня не задался, она была более обычного раздражена. И хамство простолюдинки стало последней каплей.
Корнелия не носила с собой кошелек, но кое-что из недорогих драгоценностей, тех, что не жалко, она практично надела на охоту. Сняв с шеи тонкую серебряную цепочку, она кинула её старой женщине. Цепочка упала на тропинку у её ног.
- Возьми и радуйся, что легко отделалась! – с этими словами королева подхватила лошадь за повод и развернула ее в обратном направлении.
- Я вижу, чьи гербы на твоем седле, девчонка! – ввинтился в спину голос простолюдинки. - Не тебе судить, кто отделается легко после нашей встречи!
Королева хотела ответить что-нибудь ядовитое, но, обернувшись, увидела, что женщина исчезла.

Она, конечно, пожаловалась мужу, но тот лишь рассмеялся и пообещал больше не брать жену на охоту. Это тут же утешило королеву и она совсем было забыла о странной встрече, если бы не тот голос, иногда все-таки звучавший у нее в голове: «Не тебе судить, кто отделается легко после нашей встречи!»
А король без её ведома спустился в деревню, расположенную у стен замка, и нашел небольшой дом, в котором проживала женщина, сбитая лошадью королевы. У входа монарха встретил маленький золотой дракончик, затем на пороге появилась сама хозяйка.
- Волшебница, моя жена не знала, кто ты. Не держи зла, она иностранка и здесь совсем недавно.
Женщина усмехнулась: "Я тоже здесь всего несколько лет, Ваше величество".

Король подарил ей красивую золотую цепочку и откланялся. Волшебница не сказала, что уже поколдовала над серебряной цепочкой, вещью, опрометчиво данной ей обидчицей. Она взяла золотую королевскую цепь и подумала, что всегда успеет наложить другое заклятье. Она еще не знала, что колдовство не вечно: силы её незаметно таяли, заклятия с каждым годом слабели. Так что волшебница только пожала плечами и села на пороге. Характер у неё был не сахар. Подумала, пусть королева ещё помучается. Золотой дракончик пыхнул огнём, услужливо поджигая уголёк в её трубке. Белые колечки дыма лениво поплыли в небеса.

Две королевские дочки-близняшки, Диалин и Раскетта, со временем выросли и стали совершенными красавицами: изящные, лёгкие, с миндалевидными янтарными глазами и пышными рыжими волосами до талии. Но до чего же разные характеры у них были! Спокойная, тихая, застенчивая Диалин и веселая, яркая, энергичная, честолюбивая Раскетта. Если бы у короля был сын... Но наследник у венценосной четы так и не появился, и король с грустью думал, что придётся передавать королевство в чужие руки. «Твой внук будет королём», - утешала его Корнелия, словно извиняясь, что не смогла родить мальчика.

А принц из соседнего королевства уже на подходе: красивый, общительный, почтительный к старшим. Но вот незадача: не Раскетта пленила его сердце. Он сделал предложение мямле Диалин! Король и королева вздыхали: слабохарактерная дочь будет всегда послушна мужу. Кто знает, как поведёт себя принц, став королем. «Это будет после тебя, - снова утешала мужа Корнелия. – А если он хороший, то ты можешь ещё при жизни передать ему корону!»

И король, вздыхая, заказал свадебные подарки. За день до торжества привёз их на корабле в ближний порт сам пират Чёрная Гроза. Из всех морских разбойников только его называли приличным человеком: он никогда не проявлял излишнюю жестокость в то суровое время, а если и убивал, то только при попытке вооруженного сопротивления. Принимать заказ пришли Корнелия и Раскетта. Принцесса была очарована и смущена: у пирата чёрные густые волосы, настоящие, не парик, они коротко пострижены, на нём темная одежда, сапоги простые и сразу видно, что он не наряжается для привлечения внимания, а придерживается практичного стиля, где нет места романтике. Раскетта сама высмеивала мечтания Диалин о любви до гроба, но она не имела бы ничего против того, чтобы черноволосый красавец с загадочным взглядом чёрных глаз принес бы ей алую розу или написал бы пару строк в конверте, запечатанном своей личной печатью с изображением птицы.

Чёрная Гроза легко поддался чарам прелестной принцессы. «Моя сестра выходит замуж, мне здесь больше нечего ждать!» - шепнула ему Раскетта, когда он помогал ей развернуть рулон шёлка.
«Так идём со мной!» - предложил пират. Он понимал: после побега путь в королевство ему заказан, но он легко найдёт другие источники сбыта.
«Моё окно!» - Раскетта начертила на бумаге план. Корнелия ничего не заметила. Дочь объяснила ей, что рисует набросок кружева для очередного заказа.
Ночью Диалин проснулась в страхе: чья-то рука зажала ей рот. Робкая девушка потеряла сознание.
«Тише!» – запоздало шепнул кто-то.
Её вынули из окна и спустили вниз по качающейся лестнице. Дальше – порт и корабль «Морская мечта». Диалин пришла в себя, но молчала в смертельном испуге. Утром она увидела у своей кровати чужого страшного человека.
«Раскетта, любовь моя!» - сказал он ей.
«Я Диалин… А кто вы?!» - спросила она дрожащим голосом.

А в королевстве сыграли свадьбу. Раскетте даже понравилось играть роль простушки. Она опускала глаза и краснела, когда принц целовал ей руку.
На следующий день молодой муж пошёл объясняться к королю, но было уже поздно. Раскетта показала свой истинный нрав и теперь стало понятно, кто будет главным в этой парочке.
Король сначала горевал, объявил о награде за возвращение дочери, но потом сообразил, что сделать уже ничего нельзя. Он надеялся, что Чёрная Гроза когда-нибудь появится на горизонте. До него доходили слухи, что пират счастливо женился и перестал разбойничать на море. Сожалела о Диалин только постаревшая Корнелия.

Сначала Диалин с красивым лицом коварной Раскетты раздражала Чёрную Грозу. Но разве можно долго злиться на такого неловкого ангела? Она боялась высоких волн (это у неё от Корнелии), несколько раз чуть не свалилась за борт, приходилось в последний момент хватать ее за шиворот, как глупого котёнка. Она пыталась всем помочь, но её движения были так неуклюжи. Поначалу она помогала коку: картофельные очистки в крови, нежные белые руки в порезах. «Мне придётся всю жизнь за ней приглядывать, вот глупышка», – думал пират, думал уже с нежностью. Ведь малышка ни в чём не виновата, её лишили трона и оторвали от всего, что ей дорого. И он приглядывал за ней, приглядывал до очередной схватки, когда зазевавшись, в мыслях о безопасности Диалин, он пропустил удар саблей. На левой руке два пальца обрублены – пустяк для ближнего боя, но Диалин под присмотром корабельного хирурга сама сделала перевязку, сидела у изголовья пирата, когда раны воспалились и, мёртвой хваткой вцепившись в штурвал, зажмурив глаза, глотала солёную морскую воду, когда все измотаны и некому стоять на вахте.

В тихом городе Чёрная Гроза и Диалин поженились. Молодожёны уплыли на «Морской мечте» в далёкий край, туда, где несколько лет назад пират открыл загадочный остров: чудесное место, с полями, лесами, полноводными реками и роскошным дворцом среди утопающего в цветах и плодовых деревьях сада. Долгое время дворец пустовал, но теперь ожил, стряхнув пыль забвения. Многие люди приплывали на остров в поисках лучшей доли: пират и Диалин принимали всех. Награбленные за годы разбоя средства Чёрная Гроза пустил на процветание новой родины. Он основал торговый дом и купил надёжные корабли, на которых перевозились товары. Лучшие члены его команды стали там капитанами. Торговый дом доставлял грузы по всему миру, слава Чёрной Грозы не поблекла, и пираты боялись нападать на хорошо вооружённые и защищённые суда.

Диалин часто гуляла по острову, как всегда немного рассеянная, но с доброй и приветливой улыбкой на лице. Повсюду сопровождали её пёстрые крикливые птицы, легко перенимающие человеческую речь. Именно такая птица была изображена на перстне-печатке её мужа. Молоденьким юнгой он попал на чудесный остров и нашёл изящную вещицу в одном из дворцовых покоев. Единственный обитатель острова, старый сторож, приглядывавший тогда за дворцом, с неохотой позволил ему унести кольцо и много других ценных вещей. «Всё равно хозяйка не вернётся», - обронил он. Хозяйка-волшебница, своенравная и вспыльчивая, давным-давно покинула дворец, наложив неснимаемое заклятье: никогда не вернусь туда, где были разбиты мои мечты. Сторож что-то бормотал о несчастной любви, но молодой пират был алчен и эгоистичен, не мог вспомнить, что говорил старик, как его ни тормошила Диалин. Волшебница небесной красоты улетела с острова, держась за крыло маленького золотого дракона. Дракон по слухам был обычной птицей, птицей с печатки, но хозяйке больше нравились драконы – а золотой, он так эффектно смотрелся на любом фоне!

Тем временем старый король передал престол мужу Раскетты. Жестокая из нее получилась королева. Во сне она часто вспоминала сестру и даже всхлипывала, размышляя, что заставляет её быть такой плохой. Но утром будто злой дух вселялся в королеву. Она делала нехорошие вещи, говорила страшные слова, совершала подлые поступки. Муж ее погиб на охоте – говорили, хотел кто-то убить королеву, а попал в скачущего рядом с ней супруга. Своего единственного сына-принца и того умудрилась испортить, воспитать похожим на себя. И когда сосватали за сына скромную милую принцессу, Раскетта торжествовала, предвкушая, как будет и дальше властвовать над страной. Но сын не стал церемониться. Собрали кое-какие пожитки Раскетты, посадили королеву-мать на корабль.
- Уезжай, ты здесь не нужна! – сказал сын, недобро улыбаясь. Юная жена стояла рядом с ним, и Раскетта увидела в ее кротких глазах жажду власти. Скромница сбросила маску.
Корабль Раскетты отправился в плавание. Ни один город, ни одна страна не хотели принимать злую королеву. Наконец, в одном порту команда сбежала на берег, ночью отвязав судно от причала. Проснулась Раскетта в бушующем море. Одна-одинёшенька.

А волшебница жила-поживала. Двигалась она с трудом, волшебство её находилось на исходе. Хотела было она нарушить клятву и перенестись на родной остров, но не смогла, сил не хватило. За стариковскими заботами совсем забыла она о добром заклинании, но перед лицом смерти, перебирая вещи в сундуке, нашла там две цепочки: серебряную и золотую. Волшебница налила воды в два блюдца и положила в каждое по цепочке. В первом увидела она спокойное доброе лицо Диалин на фоне цветущего сада её юности, во втором – искажённое злобой лицо Раскетты на фоне высоких волн. «Забывчивость моя! - воскликнула волшебница. - Что же я натворила!"
Она подозвала золотого дракончика. Сияние стало со временем сползать с его крыльев, и форма их колебалась, что-то иное проступало сквозь драконий облик.
Волшебница связала цепочки в одну и дала дракону. Маленькое чудовище осторожно взяло их в пасть. Старая женщина напрягла все силы и произнесла своё последнее заклинание. «Лети!» - сказала волшебница, и дракончик, сделав перед ней прощальный круг, выпорхнул в окно.
Старуха взяла трубку, слабеющими руками зажгла её и села на пороге дома, пуская дым в темнеющее небо. Золотая точка летела к горизонту высоко-высоко. И в этот момент спали последние чары.

Раскетта стояла на палубе ошеломлённая и растерянная. Внезапно волна боли и отчаяния захлестнула всё её существо. Она легла на доски, раскинув руки, лицом вниз, и слёзы дождём закапали на отполированную сотнями матросских башмаков древесину.
«Неужели это сделала я!» - шептала она.
Она вспоминала милое лицо сестры, ласковые руки матери, веселый смех мужа и много еще чего проносилось в её мыслях.
Вдруг женщине послышалось какое-то шуршание. Раскетта с трудом поднялась и взглянула на источник шума. Перед ней, удобно устроившись на мачте, сидел маленький потрёпанный золотой дракончик с какой-то нитью в пасти.. в клюве… «Чего уставилась? – буркнул он, не разжимая челюстей. – Привяжи нить к мачте!» Раскетта дрожащими пальцами привязала тоненькую нить из двух цепочек – золотой и серебряной – и дракончик, взмахнув крылышками, ринулся вперёд. Судно полетело за ним, как будто все попутные ветры разом задули в его паруса.

И вот Раскетта на берегу. Ей пришлось лишь слегка намочить ноги в тёплой воде, спускаясь по трапу. Она выжала подол платья, поправила волосы и готова отправиться в путь. Дракончик сидит на ветке незнакомого раскидистого дерева с листьями в форме сердечек. На глазах Раскетты он расправляет крылья и… вот, перед ней смешная пёстрая птица, та самая, которую когда-то она впервые увидела на перстне-печатке пирата Чёрная Гроза.
«Идём к Диалин! - пронзительно верещит птица. – Как же мне надоело быть драконом!» В птичьем голосе звучит некоторое кокетство. И спустя много лет, прыгая по веткам среди громогласных собратьев, он будет вспоминать сказочные времена, когда он летал по небу, изрыгая пламя, старую взбалмошную хозяйку и её трубку, в которой ему так нравилось разжигать огонь.

From:
Anonymous( )Anonymous This account has disabled anonymous posting.
OpenID( )OpenID You can comment on this post while signed in with an account from many other sites, once you have confirmed your email address. Sign in using OpenID.
User
Account name:
Password:
If you don't have an account you can create one now.
Subject:
HTML doesn't work in the subject.

Message:

 
Notice: This account is set to log the IP addresses of everyone who comments.
Links will be displayed as unclickable URLs to help prevent spam.
Page generated Sep. 23rd, 2017 02:27 pm
Powered by Dreamwidth Studios